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Il tramonto del medioevo

Il quattordicesimo e il quindicesimo secolo rappresentano....

Il quattordicesimo e il quindicesimo secolo rappresentano una fase di grandi cambiamenti economici, sociali, politici e culturali, che cambiano per sempre il volto dell'Europa medioevale. I due poteri universalmente riconosciuti, Papato e Impero, vengono colpiti da un profondo indebolimento. Questo provoca il consolidamento delle monarchie occidentali, Spagna, Francia e Inghilterra. A oriente nasce la potenza russa. Durante il quattordicesimo secolo assistiamo ad un rallentamento della capacità produttiva causata dalla scarsità dei raccolti e dalle epidemie. Tra il 1347 e il 1348 si abbatte sull'Europa la terribile peste che miete milioni di vittime e che rimarrà nel nostro continente per oltre quattrocento anni. Nasce in questo periodo il movimento dei Flagellati che si infliggono durissime pene corporali perché pensano che la peste sia una punizione divina.

Nelle campagne assistiamo ad un incremento dell'allevamento: ovino in Inghilterra, Spagna e Italia meridionale; bovino in Germania e Italia settentrionale.

Le condizioni di vita dei piccoli proprietari a poco a poco vanno migliorando a discapito di quelle dei signori penalizzati dalla diminuzione del prezzo dei cereali. Nell'Europa orientale ai contadini viene imposto il lavoro obbligatorio e per questo in Francia scoppia la rivolta delle jaquerie, che in breve tempo si estende a tutto il paese e alla fine viene sedata nel sangue. Al contrario, in Inghilterra nel 1381, la rivolta scoppiata per l'aumento delle tasse dovuto alle ingenti spese causate dalla Guerra dei cent'anni, ha un esito più felice in quanto il re accoglie la maggior parte delle richieste.

Nelle città nasce la figura del mercante imprenditore: il lavoro viene svolto a domicilio e questo determina un generale abbassamento delle retribuzioni. Da questa situazione di malcontento scoppiano diverse rivolte, noi ricordiamo quella dei Ciompi, svoltasi a Firenze nel 1378.

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